Racconti di Viaggio

India: Orissa, l’India tribale

Scritto da il 12/09/2010

La magia di un angolo di Africa tribale nell’affascinante paesaggio della campagna indiana 

Di Anna Maspero
Da Marcopolo Guida Viaggi N.5 / 1999

donnebonda.jpgDopo diversi viaggi in India e tante letture, pensavo di avere almeno un quadro d’insieme del complesso mosaico di popolazioni, lingue, caste e religioni che la compongono. Ma il viaggio in Orissa ha aperto una finestra su un’India tribale di cui avevo a lungo ignorato l’esistenza.

Infatti in genere si identifica l’India con la grande tradizione ariana che ha dato al Paese l’attuale impronta e la religione induista, eppure il 7% degli indiani e ¼ della popolazione dell’Orissa appartengono o originano da popolazioni tribali precedenti all’arrivo degli Ari, risalente a 3000 anni fa. Il viaggio si articola in due percorsi ad anello. Il primo tocca i vertici del “triangolo sacro”: Bhubaneswar, con i suoi innumerevoli templi, Konarak, con la sua Pagoda Nera coperta di sculture erotiche e la città sacra di Puri. Il secondo è dedicato alla scoperta dell’India rurale e di quella tribale, in un passaggio senza soluzione di continuità dalle tribù più legate alla loro identità etnica a quelle in via di integrazione, da quelle ormai induizzate fino alla popolazione indù vera e propria. E’ un’India poco popolata e poco trafficata, fatta di villaggi fermi nel tempo, di attività agricole svolte con metodi arcaici, di una povertà ingentilita dai colori e dai sorrisi della gente. Mi torna in mente una frase di un grande scrittore-viaggiatore, Piero Scanziani: “…il mistero dell’India non è la fame, è la gioia…”. Durante il viaggio non v’è un attimo di noia, con la continua tentazione di fermarsi per catturare con l’obiettivo, o registrare nel proprio “album mentale” dei ricordi, quadri di vita e paesaggi di incredibile fascino: il susseguirsi delle linee geometriche delle risaie, i filari di maestosi alberi di mango, le macchie dei fiori rossi degli alberi di similpal, i carri che si muovono al passo lento dei bufali, i pastori con le loro mandrie…A piedi si percorrono invece i sentieri che si snodano fra le brulle colline rossastre o sotto le antiche foreste, alla ricerca dei villaggi dove sono ancora vive le tradizioni tribali. indiaorissapescatorepuri.jpgNon ci sono sicurezze circa l’origine di queste popolazioni: certamente appartengono a gruppi diversi per provenienza, caratteristiche fisiche e ceppi linguistici (protoaustraloidi, austroasiatici, dravidici), ma in genere sono tutti di corporatura esile, pelle scura e capelli crespi e sono i discendenti degli abitanti originari dell’India. Nomadi o stanziali, vivendo di caccia, raccolta o praticando un’agricoltura migrante, spesso basata sul cosiddetto “taglia e brucia”, hanno rifiutato l’integrazione per millenni, pur esercitando un interscambio con le popolazioni indù, che ha portato ad influenze reciproche e ad una lenta assimilazione di alcuni gruppi. Ma se alcune tribù sono state ormai trasformate linguisticamente e culturalmente, altre sono rimaste più isolate e sono riuscite a mantenere i propri valori e le antiche tradizioni. Le popolazioni tribali sono comunità con forte senso di appartenenza o di ‘clan’, dedite a culti animisti, con precisi rituali e tabù. Generalmente mangiano carne, amano l’alcol e praticano un’economia di sussistenza coltivando il terreno con tecniche primitive. Non sempre danno il giusto valore al denaro e spesso i mercanti indù ne approfittano, facendo loro prestiti con tassi da usura. Al centro dei loro villaggi, costituiti in genere da due file di case di fango che si fronteggiano, vi è l’altare della Madre Terra, o un totem del clan, o dei megaliti eretti in ricordo degli antenati. Si tratta di una società patriarcale, basata su criteri di uguaglianza e non divisa in caste; la donna gode di una certa autonomia e indipendenza e la sessualità è piuttosto libera, soprattutto per quel che concerne i rapporti prematrimoniali. A differenza della società indù, la scelta del coniuge è basata su criteri di reciproca attrazione, ed essa avviene all’interno della tribù, ma fra clan/villaggi diversi. Ogni gruppo tribale è in genere diviso in vari raggruppamenti con livelli diversi di integrazione. I Desia Kondh, con le donne dai volti tatuati per rassomigliare ad una tigre, hanno ormai perso la loro identità tribale. Più legati alle tradizioni sono i Kutia Kondh e soprattutto i Dongaria Kondh: fino a non molto tempo fa sopravviveva fra loro il rito cruento del sacrificio umano, oggi sostituito da quello di un bufalo. Vige fra loro, come anche fra i Bonda, l’istituzione dei dormitori, per una sorta di iniziazione sessuale improntata ad una estrema libertà. Anche i Gadaba sono divisi in base al livello di integrazione in Parenga, Ollar e Boro Gadaba. I Bonda, ridotti a soli 1.500, sono una tribù fra le meno integrate, ed hanno un carattere estremamente suscettibile; spesso gli uomini, sotto l’effetto dell’alcol, non esitano ad usare arco e frecce a scopo aggressivo. I Koyas hanno mantenuto danze rituali, in particolare in occasione del plenilunio, ma danze e musica sono un passatempo comune a tutte le tribù, e durante la notte antichi canti accompagnati dal rullo dei tamburi rompono il silenzio per tenere lontani gli animali selvatici dai campi coltivati. E’ un viaggio che affascinerà sia chi soffre di ‘mal d’Africa’ che chi non sa resistere alla magia dell’Oriente; è davvero un’altrove, e “solo l’altrove vale il viaggio”, come ha recentemente scritto Lidia Ravera dell’India. 

N:B: Se desiderate leggere il seguito dell’articolo con l’itinerario giorno per giorno, scrivetemi!

A.M. 

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6 Comments
  1. Rispondi

    Alvaro

    25/05/2011

    Buongiorno Anna, ho letto con attenzione il tuo report sulle popolazioni tribali dell’India e tutto questo mi ha affascinato. Ti sarei grato se potessi inviarmi il continuo del racconto.
    Anche io mi interesso molto delle popolazioni indigene.
    Grazie

  2. Rispondi

    Stelvina

    14/10/2011

    Potrei avere il seguitO??
    Grazie!

    • Anna Maspero
      Rispondi

      A.M.

      16/10/2011

      te lo invio in outlook! Buona strada, anna

  3. Rispondi

    Chiara

    06/12/2011

    Ciao Anna, ho letto quanto hai scritto sull’Orissa!
    Partirò anche io, il 26 dicembre, per quella metà che credo sarà davvero interessante e mi piacerebbe avere un’idea più precisa di cosa andrò a visitare, e per questo ti chiedo se puoi gentilmente farmi avere il resto del tuo diario di viaggio!
    Ti ringrazio in anticipo!
    Chiara

  4. Rispondi

    Giorgio

    28/01/2012

    Ciao Anna, Sono appena tornato dal tour in india con una settimana in Orissa e ti devo ringraziare per la segnalazione della TRAVCLUB e in particolar modo di SRIKANT che ci ha accompagnati per due giorni mentre per gli altri giorni avevamo una guida molto brava. Tutto il servizio offerto dalla Travclub e’
    stato perfetto. Grazie Giorgio

  5. Rispondi

    elena

    03/04/2019

    Ciao Anna, sono anche io in partenza per l’Orissa e mi piacerebbe leggere il tuo articolo completo! Grazie

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ANNA MASPERO
Como, IT

Ho insegnato inglese, piantato alberi, letto molto e molto viaggiato. Non ho mai smesso di cercare e di pormi domande e sono certa che molte risposte stiano nel viaggio e nei libri. Ho scritto due libri sul viaggio: “A come Avventura, Saggi sull’arte del viaggiare” e “Il Mondo nelle Mani, Divagazioni sul viaggiare”, sono autrice della guida Bolivia e della guida Colombia, tutti editi da Polaris. Collaboro con diverse riviste fra cui LatitudesLife ed Erodoto108. Quando non sono in giro per il mondo, mi trovate nella mia fattoria in Brianza e naturalmente sempre sul mio blog.


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