Le mie Letture

Timbuctu, magia di un nome

Scritto da il 28/11/2008

Pubblicato su il Reporter

Riflessioni in margine al libro Timbuctu di Marco Aime
Editore Bollati Boringhieri 2008 – € 10,00

 

Leggendo il libro di Marco Aime si intuisce subito la lunga frequentazione e il profondo legame dell’autore per questa città assediata dalle dune e velata dalla polvere del deserto. Ma per molti lettori, viaggiatori e sognatori, Timbuctu è solo un nome che indica non tanto una città reale quanto un luogo vago, lontano e difficile da raggiungere. “Regina delle sabbie”, “perla del deserto”, “Atene africana”, “la misteriosa”: molti sono i nomi dati alla mitica città proibita, sogno e ossessione di tanti esploratori che persero la vita per raggiungerla.

Poi René Caillié, un francese travestito da nomade arabo, riuscì a entrarvi nel 1828 e a fare ritorno in patria accolto con tutti gli onori. Dai suoi racconti emergeva però la delusione per la tristezza e l’inerzia che vi aveva trovato. Già allora erano lontani i fasti del tempo in cui Timbuctu era la capitale di un grande regno sub-sahariano e il maggior centro culturale dell’Africa occidentale, dove si scambiavano mercanzie, ma soprattutto si incontravano pensieri e culture. La città, povera per natura, era divenuta una sorta di Eldorado africano grazie alla sua posizione all’incrocio fra le rotte commerciali che univano l’Africa Nera al Mediterraneo. Lì si incontravano le piroghe cariche d’oro, ambra e avorio che risalivano il Niger e le grandi carovane che attraversavano il Sahara. Della trascorsa grandezza rimangono oggi solo alcune antiche moschee e un tesoro di corani miniati e preziosi trattati scientifici custoditi dentro i muri di terra di case e musei. E rimane un melting-pot di razze che ne fanno una città diversa e di difficile decifrazione. Timbuctu è un’Africa che spiazza anche il moderno viaggiatore. Soprattutto se si è abituati a leggere la storia attraverso i monumenti, che lì non ci sono. O se ci si aspetta l’Africa delle etnie, mentre lì troviamo caste e classi sociali. O se si cerca la religiosità animista, mentre lì si incontrano solo moschee.
Bruce Chatwin diceva che ci sono due Timbuctu, una reale e una mentale. Secondo Aime ci sono invece molte Timbuctu che si sono avvicendate nel tempo e nella mente degli uomini. Città santa per i musulmani, luogo di commerci e piaceri per i mercanti sahariani, immenso Eldorado se visto dal Mediterraneo, altrove mitico e irraggiungibile per gli esploratori, affascinante simbolo di lontananza per i viaggiatori, centro del mondo, del loro mondo, per i suoi abitanti…
L’elusiva Timbuctu diventa allora uno specchio per riflettere sul nostro mondo e sulla nostra idea di storia. “Vista di qua, da questa piazza sabbiosa che confonde l’immensità del Sahara con la più antica moschea d’Africa, la sabbia anarchica delle dune con la terra impastata e lavorata dagli uomini, anche l’Europa appare diversa. E mi accorgo che, se non fosse stato per il mito costruito su Timbuctu, forse non sarei riuscito a scrivere tutto questo” scrive Aime.
E per ultimo Timbuctu offre un punto di vista davvero spiazzante per osservare noi stessi e la nostra idea di viaggio. Se si rinuncia al volo Bamako-Timbuctù, ma vi si giunge attraversando il deserto o risalendo le anse del Niger su una pinasse, si scoprirà che nel viaggio l’importante non è solo arrivare, ma soprattutto “andare verso”. E, raggiunta la meta, la città stessa si rivelerà un inno alla lentezza.
Anna

TAGS
RELATED POSTS
2 Comments
  1. Rispondi

    borguez

    02/09/2009

    sono lieto di scoprire passioni condivise, come quella per questo prezioso libro!
    ma assai più lieto di scoprire questo sito!
    tutto molto bello!
    buon lavoro.. o meglio buon viaggio!
    a presto,
    borguez

  2. Anna Maspero
    Rispondi

    A.M.

    03/09/2009

    grazie borguez, i libri di Marco me li sono letta tutti, anche se non mi posso dire esperta di Africa Occidentale. Sono un po’ una generica appassionata di viaggio. Bolivia a parte che è un poco casa…
    ciao e grazie!

LASCIA UN COMMENTO

ANNA MASPERO
Como, IT

Ho insegnato inglese, piantato alberi, letto molto e molto viaggiato. Non ho mai smesso di cercare e di pormi domande e sono certa che molte risposte stiano nel viaggio e nei libri. Ho scritto due libri sul viaggio: “A come Avventura, Saggi sull’arte del viaggiare” e “Il Mondo nelle Mani, Divagazioni sul viaggiare”, sono autrice della guida Bolivia e della guida Colombia, tutti editi da Polaris. Collaboro con diverse riviste fra cui LatitudesLife ed Erodoto108. Quando non sono in giro per il mondo, mi trovate nella mia fattoria in Brianza e naturalmente sempre sul mio blog.


Collaborazioni

I MIEI LIBRI